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Español

Intervenciones psicológicas para la esclerosis múltiple

Thomas PW, Thomas S, Hillier C, Galvin K, Baker R
Publicado en línea: 
21 enero 2009

Las terapias psicológicas podrían ayudar a las personas con esclerosis múltiple (EM) y la evidencia a favor de un beneficio es razonable.

En muchos países la EM es el trastorno neurológico más frecuente entre los adultos jóvenes. Su repercusión puede ser abrumadora cuando la persona se enfrenta con la probabilidad de una función física reducida y de la discapacidad, con consiguientes interrupciones en la educación, el empleo, el funcionamiento sexual y familiar, las amistades y las actividades de la vida diaria. La EM puede tener una repercusión considerable sobre el sentido de sí mismo del individuo, especialmente cuando el individuo ya no puede realizar las actividades anteriormente valoradas. También pueden ocurrir efectos secundarios desagradables como consecuencia de la medicación. Los trastornos del estado de ánimo, como la depresión y la ansiedad, son frecuentes en las personas con EM, y suelen ser resultado de dificultades para superar y sobrellevar el trastorno. También se puede ver afectado el funcionamiento cognitivo (los procesos mentales de memoria, concentración, razonamiento y juicio). Por consiguiente, un diagnóstico de EM puede tener consecuencias psicológicas apreciables.

Los autores de esta revisión querían evaluar la efectividad de las intervenciones psicológicas (como aquellas que abordan el funcionamiento cognitivo, los pensamientos, el estado de ánimo y los comportamiento) para las personas con EM. Esta evaluación se realizó mediante la consideración de su efecto no sólo sobre la calidad de vida, el estado de ánimo, el funcionamiento cognitivo y la discapacidad en particular, sino también sobre el dolor, la fatiga y el uso de otros servicios y tratamientos relacionados con la salud.

Se identificaron e incluyeron en esta revisión dieciséis estudios relevantes. Se han investigado distintas intervenciones, con diferentes finalidades, y por lo tanto, no se puede llegar a una única conclusión definitiva general. Sin embargo, los autores concluyen cautelosamente que la terapia cognitivo-conductual, una terapia que aborda tanto el pensamientos y el comportamiento, puede ayudar a las personas con EM a adaptarse y sobrellevar la EM, y puede ayudarlos si sufren de depresión.

Las intervenciones psicológicas pueden ayudar potencialmente a las personas con EM en muchos aspectos, incluido el tratamiento de los síntomas como el dolor y la fatiga. Se necesitan estudios adicionales, en particular que incluyan grandes números de pacientes.