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Vitamina C para la prevención y el tratamiento del resfriado común

Harri Hemilä, Elizabeth Chalker
Publicado en línea: 
31 may 2013

El resfriado común es una causa principal de visitas al médico en los países de altos ingresos y de ausentismo en el trabajo y en la escuela. Hay más de 200 virus que pueden causar los síntomas del resfriado común que incluyen rinorrea, congestión, estornudos, dolor de garganta, tos y a veces cefalea, fiebre y ojos enrojecidos. Los síntomas varían de persona a persona y de resfriado a resfriado. Debido a que generalmente el resfriado común es causado por uno de los virus respiratorios, los antibióticos no son útiles, por lo que otras posibles opciones de tratamiento son de interés significativo para la salud pública.

La vitamina C se ha propuesto para el tratamiento de las infecciones respiratorias desde que fue aislada en los años treinta. Se tornó particularmente popular en la década de 1970, cuando el premio Nobel Linus Pauling concluyó a partir de los ensayos controlados con placebo iniciales que la vitamina C podía prevenir y aliviar el resfriado común. Posteriormente, se realizaron más de dos docenas de nuevos ensayos. La vitamina C se ha vendido y utilizado ampliamente como agente preventivo y terapéutico.

Esta revisión está limitada a los ensayos controlados con placebo que prueban 0,2 g/día o más de vitamina C. La ingestión regular de vitamina C no tiene efectos sobre la incidencia del resfriado común en la población estándar, según 29 comparaciones de ensayos que incluyeron a 11 306 participantes. Sin embargo, la administración regular de suplementos tuvo un efecto moderado pero consistente para reducir la duración de los síntomas del resfriado común, según 31 comparaciones de estudios con 9745 episodios de resfriado común. En cinco ensayos con 598 participantes expuestos a períodos cortos de estrés físico extremo (incluidos corredores de maratón y esquiadores), la vitamina C redujo a la mitad el riesgo de resfriado común. Los ensayos publicados no informaron efectos adversos de la vitamina C.

Los ensayos de dosis altas de vitamina C administradas terapéuticamente al comienzo de la aparición de los síntomas, no mostraron efectos consistentes sobre la duración ni la gravedad de los síntomas del resfriado común. Sin embargo, solamente se han realizado pocos ensayos terapéuticos y ninguno ha examinado a niños, aunque el efecto de la vitamina C profiláctica ha sido mayor en los niños. Un ensayo grande en adultos informó efectos beneficiosos con una dosis terapéutica de 8 g al aparecer los síntomas y dos ensayos terapéuticos que utilizaron la administración de suplementos durante cinco días también informaron un efecto beneficioso. Es necesario realizar más ensayos para establecer la posible función terapéutica de la vitamina C, es decir, de su administración inmediatamente después de la aparición de los síntomas.

Este documento debe ser citado como: 
Hemilä H, Chalker E. Vitamina C para la prevención y el tratamiento del resfriado común. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013 Issue 5. Art. No.: CD000980. DOI: 10.1002/14651858.CD000980