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Antibióticos para la otitis media aguda en niños

Roderick P Venekamp, Sharon Sanders, Paul P Glasziou, Chris B Del Mar, Maroeska M Rovers
Publicado en línea: 
31 enero 2013

La infección aguda del oído medio (otitis media aguda [OMA]) es una de las infecciones más frecuentes de la niñez, y causa dolor y sordera. Alrededor de los tres años de edad, la mayoría de los niños han tenido al menos un episodio de OMA. Aunque la OMA generalmente resuelve sin tratamiento, con frecuencia se trata con antibióticos. Se evaluó la efectividad de los antibióticos en comparación con placebo en niños con OMA. Se incluyeron 12 ensayos con 3317 niños y 3854 episodios de OMA en esta revisión sistemática. Once ensayos informaron datos de resultado relevantes para los pacientes. Se encontró que los antibióticos no eran muy útiles para la mayoría de niños con OMA; los antibióticos no redujeron el número de niños con dolor a las 24 horas (cuando la mayoría de los niños presentaba mejoría), sólo redujeron levemente el número de niños con dolor algunos días después y no redujeron el número de niños con pérdida de la audición (que puede durar varias semanas). Sin embargo, el tratamiento con antibióticos redujo el número de perforaciones de la membrana timpánica y los episodios de OMA contralateral. Sin embargo, los antibióticos parecen proporcionar un mayor beneficio en los niños menores de dos años de edad con infección en ambos oídos y en niños con OMA y secreción del oído. No hubo información suficiente para determinar si los antibióticos redujeron las complicaciones raras como la mastoiditis (infección del hueso que rodea el oído).

Algunas guías han recomendado un enfoque terapéutico en el cual ciertos niños se observan y se les administran antibióticos sólo si los síntomas persisten o han empeorado después de algunos días. Por lo tanto, también se determinó la efectividad de la administración inmediata de antibióticos en comparación con la observación expectante en niños con OMA. Se identificaron cinco ensayos elegibles con 1149 niños para esta revisión. Cuatro ensayos (con 1007 niños) informaron datos de resultado utilizables. Esta revisión no encontró diferencias entre la administración inmediata de antibióticos y los enfoques de tratamiento observacional en el número de niños con dolor de tres a siete días después de la evaluación.

Todos los estudios incluidos en esta revisión eran de países de altos ingresos. Existe una falta de datos sobre las poblaciones en las cuales la incidencia de OMA y el riesgo de progresión a la mastoiditis es mayor. Los antibióticos provocaron efectos indeseables como diarrea, vómitos y erupciones cutáneas, y también puede aumentar la resistencia a los antibióticos en la comunidad. Es difícil sopesar los beneficios pequeños con los daños menores que causan los antibióticos en la mayoría de los niños con OMA. Sin embargo, para la mayoría de los niños con enfermedad leve, parece justificado un enfoque observacional expectante.

Este documento debe ser citado como: 
Venekamp R, Sanders S, Glasziou P, Del Mar C, Rovers M. Antibióticos para la otitis media aguda en niños. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013 Issue 7. Art. No.: CD000219. DOI: 10.1002/14651858.CD000219